Serpent Chimique

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Article incomplet en cours de rédaction
La vidéo "Serpent Chimique"

Explorer les propriétés des matériaux quotidiens et observer comment leurs propriétés peuvent changer.

Sommaire

Présentation de l'expérience

Explorer les propriétés des matériaux quotidiens et observer comment leurs propriétés peuvent changer.

Matériel

  • Une surface ignifuge (nappe traitée pour résister au feu, assiette, carrelage...)
  • Une petite cuillère (pc)
  • De l'alcool isopropylique
  • Du sable
  • Du sucre glace
  • Du bicarbonate de soude
  • Des allumettes

L'expérience

La manipulation

  • Faire un monticule avec le sable, et former un petit cratère avec le doigt (faire le creux profond et étroit dans le sable avec l'auriculaire ou un crayon aidera à rendre le serpent grand et mince).
  • Verser 5 centilitres d'alcool isopropylique dans le cratère (attention à ce que le monticule ne s'effondre pas !)
  • Mélanger 1 pc de bicarbonate de soude à 4 pc de sucre glace, puis remplir le cratère avec ce mélange (assurez-vous que le sucre et le bicarbonate de soude respectent bien les doses (à vue d'œil), autrement votre serpent peut apparaître avec des jambes et des yeux de mutant !).
  • Dans le cratère, mélanger le "bica + sucre" avec l'alcool (attention à ne pas trop faire bouger le sable).
  • Enflammer le mélange, se tenir à l'écart lorsque l'alcool commence à brûler.
  • De petites boules noires puis un serpent commencent à se développer depuis l'intérieur du monticule.


Ne pas verser d'alcool sur le monticule pendant que la réaction a lieu, car l'alcool isopropylique est fortement inflammable !


Que voit-on ?

Il se déroule une réaction chimique, dans laquelle un élément est produit. Cet élément a l’apparence d'un serpent grandissant à partir de la pile de sable.

Explications

De manière simple

Le bicarbonate de soude libère de l'anhydride carbonique une fois chauffé au-dessus de 50°C. En brûlant, l'alcool produit de la chaleur et caramélise le sucre, donnant au serpent son aspect noir. Le serpent se développe en raison de la pression du gaz (CO2) libéré. La réaction cesse quand tout l'alcool a brûlé.

Questions sans réponses

  • Qu'est-ce qui alimente le feu ?
  • Le chauffage peut-il changer les propriétés des matériaux ?
  • Comment le serpent semble-t-il se développer de rien ?
  • Quel gaz est produit ? Comment le sait-on ?
  • Le processus est-il réversible ou irréversible ?

Allons plus loin dans l'explication

Articles Wikipédia :

Liens avec d'autres expériences

Expériences sur Wikidébrouillard

Autres expériences

Applications : liens avec le quotidien

La variété et le nombre d'usages du bicarbonate de soude est incroyable. On n'en finit plus de lui trouver des applications. On l'utilise pour soigner, cuisiner, nettoyer, jardiner, voire même comme pesticide. Rares sont les autres produits domestiques qui peuvent en faire autant. Voici quelques exemples de ce que l'on peut faire avec ce que plusieurs appellent encore "la petite vache" .

Applications du bicarbonate :

Lieux propices à sa réalisation

Cette expérience peut dégager beaucoup de chaleur et produire de grandes flammes : il est important de la réaliser sur une surface à l'épreuve de la chaleur.

Expérience à réaliser dans un lieu aéré. Aucune fumée n'est produite, mais des vapeurs d'alcool se font sentir.


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